Tornados: Del alerta al batacazo

Mis estimados lectores saben que mi fuerte es solamente los radares meteorológicos. Esto que escribiré a continuación es solo una opinión personal alejada de mis funciones profesionales; pero sí una preocupación social que deseo compartir. Seguir leyendo

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¿Son pronosticables los tornados?

La Naturaleza tiene leyes inviolables. La atmósfera, como parte de ella, tiene las suyas. Por más que los humanos nos esforcemos, la atmósfera es un sistema abierto, con múltiples variables (las que podemos medir y las que no) y no se deja apresar facilmente en ecuaciones. A veces nos deja creernos que sí, que tenemos todo en cuenta, que los modelos simulan muy bien la realidad. Entonces, como para reirse de nosotros, nos demuestra con todo su poderío cuán lejos estamos de conocerla.

En la atmosfera, las escalas de espacio y tiempo están unidas entre sí como puede observarse en la figura de arriba. Consecuentemente, la predictabilidad de los fenómenos está también relacionada con su escala espacial y temporal. Si bien los fenómenos como ENOS se pueden pronosticar con mucha antelación, los huracanes y los frentes solo con días de antelación. Los tornados, que pudiéramos considerar el tipo de tormenta más destructiva, son fenómenos que ocurren en una escala de espacio muy pequeña, y son de muy corta duración. Su pronóstico, por tanto resulta mucho más dificil. Seguir leyendo

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Innovación a contracorriente

La innovación tiene un carácter a veces  caótico y brota, como la yerba en cualquier terreno fértil…e incluso en terreno infertil.

Debe haber sido allá por 1986, ocurrió en una asamblea de balance de la delegación de la Academia de Ciencias en Camagüey. La actividad se desarrollaba en el teatro de la delegación del Ministerio de la Agricultura en Camagüey. Él estaba en la presidencia y yo, como es lógico abajo, en el público. Seguir leyendo

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Radares versus Meteoritos

A raíz de la caída del meteorito en Viñales algunas personas me han hecho llegar su inquietud de si los radares meteorológicos podrían detectar la caída de meteoritos. La respuesta es sí, podrían ser captados por los radares meteorológicos. Los meteoritos son fragmentos de cuerpos celestes, de consistencia sólida y de un tamaño mucho mayor que las gotas de agua. Por este motivo al interceptar el haz del radar van a generar una señal retornada hacia el radar de gran intensidad, mayor que las que pueda generar una nube precipitando. Sin embargo… Seguir leyendo

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La posverdad y los radares meteorológicos

La posverdad se ha definido (ver ECURED)  como la mentira emotiva. Este neologismo describe la distorsión deliberada de una realidad, con el fin de crear y modelar la opinión pública e influir en las actitudes sociales en la que los hechos objetivos tienen menos influencia que las apelaciones a las emociones y a las creencias personales. Una de las características de la posverdad es que en ella las emociones juegan un papel importante. Las personas terminan creyendo en aquello que mejor satisface sus emociones básicas, aunque esto riña con hechos probados. De este modo, cuanto más asociada esté una idea con emociones básicas de los seres humanos, más poder de arraigo tiene también. Noam Chomsky nos ha alertado acerca de los riesgos de esa situación. Pero bueno, me desvío, yo de lo que quiero hablar, como siempre es de radares meteorológicos.

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Tornados, Estados Unidos y yo

The S-Pol radar is a portable Doppler radar developed at the National Center for Atmospheric Research for use by NCAR and university scientists. It was used at the Severe Thunderstorm Electrification and Precipitation Study (STEPS), a field program held on the High Plains of the central United States in 2000.

En el año 2000 viajé al Centro de Investigaciones Atmosféricas de los EE.UU. como científico visitante. La historia que voy a contar ocurrió un 29 de junio del año 2000. Yo había llegado la noche antes a los EE.UU. y salimos bien temprano para el lugar donde estaba emplazado el radar S-Pol (en el pie de la figura están descritas sus características) para efectuar su trabajo en el estudio llamado STEPS (en el pie de figura se explica también lo que es). El radar estaba emplazado en medio de la nada, en un campo de maíz, a más de 600 km de Boulder, Colorado, que es donde radica el Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas (NCAR, mis lectores pueden leer de mis despistes en este lugar). El camino vecinal para llegar donde estaba emplazado el radar era estrecho, no pavimentado, sin embargo tenía todas la señales de tránsito que suele haber en cualquier carretera (curva a la derecha, curva a la izquierda, no tirar basura por la ventanilla…etc.). Bueno amables lectores, me desvío, que no es de tránsito ni de caminos de lo que quiero hablar. Ustedes saben que lo mío son los radares meteorológicos. Seguir leyendo

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Pasión por la Excelencia

A principios de los 80 un amigo me habló con pasión del libro de Tom Peters y Nancy Austin cuyo título es ese (Pasión por la Excelencia). Unos años más tarde ese mismo amigo me regaló un ejemplar que hasta hoy releo a pedazos y a ratos. Cuando viajé a EE.UU. en el año 2000, lo encontré en inglés en la biblioteca y lo releí con placer (A passion for excellence).  El libro narra, con numerosos ejemplos, qué hace diferente a los líderes, a las empresas triunfadoras. Como afirman los autores todo se basa en la atención al hombre, en priorizar el estímulo moral, en que los jefes no se abroguen privilegios, en fin…a adoptar los métodos socialistas en la sociedad capitalista y en encontrar su propio punto de excelencia. Bueno, amables lectores, este libro me ayudó mucho a perfilar mis métodos de dirección para llegar a la excelencia que nos carateriza en los radares meteorológicos, que nos ha llevado a estar entre los 10 primeros del mundo; pero no es de eso de lo que quiero hablar, como casi siempre, divago un poco. En realidad quiero contar una experiencia de excelencia; pero no está relacionada con mi trabajo.

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Aporte cubano a las unidades de medida

Los cubanos somos un pueblo muy dado a la normalización y a la estandarización de las cosas. Ya desde 1961 la normalización en Cuba tomó caracter oficial cuando el Comandante Guevara, a la sazón Ministro de Industrias, inscribió a Cuba en la International Standards Organization. En 1962 se crea la Dirección de Normas y Metrología del Ministerio de Industrias. Ya en 1973 se crea el Instituto Cubano de Normalización, Metrología y Control de la Calidad, que se convierte en Comité Estatal de Normalización en 1976. En 1994 ya adquiere su personalidad actual de Oficina Nacional de Normalización, adscrita a nuestro Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente. Como siempre, divago un poco, yo no quería hablar de las instituciones oficiales, sino de los aportes populares a las unidades de medición. Seguir leyendo

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La Bajada subiendo…

En 1973, el 14 de septiembre, se culminaba la instalación de un radar meteorológico RC-32B, fabricado por Mitsubishi en la zona conocida como La Bajada, un caserío de pescadores en la Penísula de Guanahacabibes. Este radar entró a Cuba por un proyecto comjunto entre la Organización Meteorológica Mundial y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Por medio de este proyecto se dotó al Caribe de 6 radares de este tipo, más los tres que se instalaron en Cuba (La Bajada, Punta del Este y Gran Piedra). Después de 45 años de explotación creo que estos tres radares merecen un Récord Guinnes de longevidad en el servicio (los otros 6 desaparecieron hace muchos años). Los radares RC-32B son de banda S, de la longitud de onda de 10 cm, y estaban destinados a formar una “cortina” de radares para el seguimiento de los huracanes en el Caribe. Seguir leyendo

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Del Clarín al Tuit

“..Y si queremos saber cómo deben ser nuestros tanques en la hora del combate: ¡deben ser como la caballería camagüeyana de Ignacio Agramonte en el rescate de Sanguily!…”  Fidel Castro, en la velada por el centenario de la caída del Mayor.

Máximo Gómez le enseñó al Ejército Libertador el uso del machete. Agramonte creó un cuerpo de caballería que causaba pavor a los españoles. Tal vez el rescate del Brigadier Sanguily sea el exponente más encumbrado de este tipo de guerra de guerrillas usando una caballería que se movía como un solo hombre y realizaba complicadas maniobras inesperadas para los españoles. El éxito de las complicadas y temerarias maniobras se basaba en una disciplina estricta, un entrenamiento exhaustivo y una ejecución instantánea de las voces de mando del Mayor. Poco se habla de la forma en que se transmitían las voces de mando a una caballería en medio del fragor del combate. El genial Juan Padrón lo explica de forma muy elocuente en su animado “El Clarín Mambí”.

El elemento clave en el medio del combate era el corneta, que traducía las voces de mando del jefe en toques del clarín. Sonidos breves, codificados, agudos, que llegaban a los oídos de cada jinete y de forma sintética mandaban a ejecutar una maniobra complicada, larga, perfectamente entrenada, y que ocasionaban una acción inesperada  y letal  para el enemigo. Pero bueno, como siempre divago, mis amables lectores saben que no soy historiador, lo mío son los radares meteorológicos. Seguir leyendo

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