Why are meteorological radars so expensive?

It took many years for Cuban Meteorological Institute to reach two very important characteristics in radar exploitation: INDEPENDENCE and SUSTAINABILITY. Those are weird features in modern life, especially for developing countries. That looks like swimming against the tide. Nowadays, almost everything is designed to be changed for another model in a short time.  In the seventies, companies like Mitsubishi were very proud building radars with ALL parts made by Mitsubishi;  so did Soviet Electromash Factory. Nowadays most companies ASSEMBLE radars using parts from many different manufacturers. Cell phones are supposed to be changed frequently, so they are produced and sold by millions. That is not the case with radars, which are supposed to be on duty for 10-15 years. What can the companies do to keep economically solvent, selling expensive radars…rarely?  Seguir leyendo

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Tips para lidiar con una impresora

No se deje confundir mi amable lector por su aspecto bonachón y aparentemente apacible. Las impresoras son seres malvados. A diferencia de otros dispositivos llamados inteligentes, las impresoras son estúpidas, tercas y malignas. La poca inteligencia que les confieren los avances tecnológicos la usan solamente para hacer daño. Cuentan (Computer Science Gossip No. 9-9-99) que una legendaria impresora (de aquellas de 9 pines), ella sola, enloqueció a todo un departamento de 31 personas en IBM; pero bueno, eran otros tiempos, ahora IBM le pone una impresora para cada persona, así que no se repetirá un caso semejante: una sola impresora podrá enloquecer solamente a un funcionario. Como pueden apreciar mis amables lectores, hoy no me desvío, con este post quiero compartir con mis nunca bien ponderados lectores mis amargas experiencias con las impresoras. Seguir leyendo

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Los “monstruos” que ya no están: Diego

Ya son pocos los que quedan en el Sistema Nacional de Vigilancia Meteorológica por Radar (y en general en el Instituto de Meteorología) que conocieron al monstruo Diego. Yo creo que ninguno de mis ingenieros principales (con excepción de Maroto), conoció a Diego. Quiero decir que no lo conocieron personalmente, porque sobre Diego yo les hablo a cada rato. Yo me precio de haber sido su amigo y compañero durante unos cuantos años. Pero bueno, hablo y hablo y aún no se los presento. Hoy estoy recordando al Ingeniero Principal de Radar en el Instituto de Meteorología de Cuba, Diego Diéguez. Sí, Diego “se nos fue”, no para el extranjero, Diego falleció el 11 de marzo de 1997, tras un largo padecimiento de leucemia. Este 13 de octubre de 2018, Diego cumpliría 70 años. Había nacido en Santiago de Cuba en 1948. En las reuniones nacionales de la actividad de los radares meteorológicos, al comenzar, guardamos un minuto de silencio en su memoria. Seguir leyendo

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Full English Breakfast

No hay nada como la inercia mental. He leído por ahí que encierras un grupo de animales, rodeados por una cerca que no les permita salir, durante un tiempo, luego quitas la cerca y ellos se mantienen dentro del perímetro, aunque ya no haya cerca. Así nos pasa a los humanos, establecemos costumbres, o nos la establecen, y actuamos en consecuencia, extrapolando nuestras reacciones a otros entornos. Ni siquiera intentamos probar, actuamos por inercia de la misma forma que lo hemos hecho siempre. Con razón dicen quel “el hombre es el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra”. En fin, queridos lectores, como siempre estoy divagando, si no es de animales de lo que yo quiero hablar. Por la foto se darán cuenta que hablaré de mis “mostros” de los radares. Seguir leyendo

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Vindication of MRL-5, the great soviet meteorological radar

1.        How I got in touch with MRL-5

Mobile version (container-mounted ) of Camagüey in 1981.

Once upon the times there was a radar named MRL-5 (МРЛ-5 in Russian). Believe you, my dear and incredulous reader, or not, my whole professional and personal life has turned around this radar all the time, until now. The first MRL-5 deployed in Cuba was given to me as my “26 years old birthday gift” on December 16, 1981, when I had just one month of “experience” as a worker. My Boss (Dr. Braulio Lapinel) said—”you ARE and WILL BE FOREVER the ENGINEER” of this MRL-5 radar, so, go and sign all the acceptance papers in the name of Cuban Meteorological Institute. I was proud of being named engineer, but I was reluctant of doing what he wanted me to do. Seguir leyendo

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Los Quince de Florita

“Julieta: … ¿Qué hay en un nombre? ¡Lo que llamamos rosa exhalaría el mismo grato perfume con cualquiera otra denominación! De igual modo Romeo, aunque Romeo no se llamara, conservaría sin este título las raras perfecciones que atesora…”

Romeo y Julieta. Acto II, Escena 2. William Shakespeare

Nuevamente me hallo ante el mismo problemático asunto de cuando mi hija Orlý cumplió 15 años. ¿Qué hacer? ¿Una fiesta en algún club de moda? ¿Baile de 15 parejas con vestidos largos? ¿Fotos en una casa de quinces? ¿O debo modernizarme y hacer un photobook? ¿O tal vez una falsa revista “fashion”? ¿O tres días en un hotel “de los buenos”? Tremendo problema para cualquier padre cuya hija cumpla 15 años, mucho peor hoy, que cuando mi hija los cumplió. Bueno, en realidad no quería hablar de las fiestas de 15. Como bien saben mis lectores, me pongo a divagar y la mente se me va en otra dirección, aunque en realidad no muy lejana, porque de lo que quiero hablar es de un aniversario número 15; pero relacionado con la actividad de los radares meteorológicos en Cuba y no con una niña que cumpla 15 años. Seguir leyendo

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Innovación tecnológica: pasado, futuro y…¿presente?

Tomado del periodico Granma Digital, del 1 de agosto de 2017, en la seccion Opiniones.

 

Desde los albores de la Revolución Cubana la innovación tecnológica se convirtió en la herramienta por excelencia para vencer al bloqueo. Se echaron a andar las industrias que enmudecieron con el éxodo de los especialistas, entre ellas la emblemática industria del níquel, se mantuvo en funcionamiento el transporte, y en lo adelante la innovación se agigantó y se hizo parte del quehacer técnico en Cuba. Se construyeron ingenios azucareros, computadoras, equipos médicos, ómnibus, cosechadoras y un sinfín más de equipos de diseño totalmente cubano. Se asimilaron equipos industriales soviéticos, y se les hizo funcionar exitosamente en las condiciones cubanas. Seguir leyendo

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Declaración de blogueros cubanos

Espacio libre

Cuba existe también en la blogosfera. Es el testimonio cotidiano y el pensamiento libre de una nación y de un pueblo en toda su variopinta cultura de resistencia y de vida. Justamente por ese patriotismo que nos identifica como comunidad, es que denunciamos las recientes declaraciones del presidente de los Estados Unidos por ofensivas e insultantes con nuestro pueblo. Trump  frena, retrocede, se descoloca en la historia,  asume la peor de las posiciones y lo hace rodeado de sujetos con un amplio prontuario criminal.

Los blogueros cubanos que suscribimos esta declaración, así como en su momento seguimos y animamos el acercamiento entre las dos naciones, a pesar de sus diferencias,  rechazamos la vuelta al discurso ofensivo y la política de las cavernas, tantas veces  derrotada;  reprobamos toda intención de fuerza contra la Isla, al tiempo que descalificamos a terroristas y políticos tramposos como interlocutores válidos para los cubanos.

El…

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La energía no se crea ni se destruye…solo se derrocha

El Consejo de Ministros aprobó en abril del 2017 la Tarea Vida: Plan de Estado para el enfrentamiento al cambio climático, inspirado en aquella premonitoria frase del Comandante en Jefe Fidel Castro en la Cumbre de Río de 1992: “…una importante especie biológica está en riesgo de desaparecer por la rápida y progresiva liquidación de sus condiciones naturales de vida: el hombre…”. Cinco acciones estratégicas y 11 tareas principales han sido delimitadas en la Tarea Vida para ejecutar acciones progresivas hasta el año 2100. Me quiero referir a una de las tantas actividades que se derivan de ellas: la eficiencia energética, que, a diferencia de otras, está mucho más cercana al día a día de cada cubano. Seguir leyendo

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El trabajo voluntario y el tronco hueco

“… la organización por los obreros de sábados comunistas tiene un alcance verdaderamente gigantesco…”

Lenin. La Gran Iniciativa

Ylenin_en_subbotnikea desde Cuba yo había oído hablar de “La Gran Iniciativa” de Lenin y los “Subottniki” (Sábados de trabajo comunista) que hacían el Konsomol y el PCUS en la Unión Soviética. En los Talleres “Moscú-Sorteadora” fue donde ocurrió aquel primer trabajo voluntario, cuando 15 comunistas y simpatizantes, decidieron aquel 12 de abril de 1919, quedarse toda la madrugada reparando 3 locomotoras que debían salir hacia el frente de guerra. A partir de esta iniciativa se creron los subotniki. Esta ocasión fue recogida por el pintor Vladimir Krijatski en la imagen que aparece a la izquierda, cuando Lenin participó de la limpieza de un edificio derruido en el Kremlin. Mis condiscípulos, irreverentes como toda su generación de soviéticos, cada vez que avisaban de un subottnik recordaban el “chiste” que decía que cuando a Lenin le avisaban de un subottnik decía– está bien, prepárenme mi tronco hueco (para el que no entendió el chiste: que Lenin “filmaba” con el tronco hueco, es decir embarajaba la pincha y se hacía como que trabajaba). Pero no es de Lenin, que todos sabemos que era un trabajador infatigable, de quien quería hablar, como siempre, desvarío. Seguir leyendo

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